/\

ANNONSE

Den norske gründeren Bjørn Holte bor i Brooklyn, New York. Foto: Rune Petter Ness
Den norske gründeren Bjørn Holte bor i Brooklyn, New York. Foto: Rune Petter Ness

Folk

Gründer Bjørn Holte tok selskapet sitt til New York

Før fylte 16 år hadde Bjørn Holte allerede tatt de første skrittene på veien til å bli en av Norges mest fascinerende serieentreprenører. Nå, i en alder av 41 år, liker han fortsatt å presse seg selv, på alle måter.

Dette er Bjørn Holte

Alder: 41
Bor: Brooklyn, New York, USA
Fra: Trondheim, Norge
Familie: Gift, tre barn
Yrke: Entreprenør
Karriere: Etablerte sin første virksomhet som 16-åring; har grunnlagt flere selskaper og samlet inn investeringer på over 10 millioner amerikanske dollar; innehaver av fem patenter. For tiden administrerende direktør i bMobilised, investeringsrådgiver for den norske regjeringen, privat investor og filminvestor. 

Read more

Det hele begynte da han bestemte seg for å kjøpe en datamaskin. Selv om han hadde jobbet hele sommerferien og i helgene på besteforeldrenes hagesenter i Trondheim, manglet tenåringen fortsatt penger. Men istedenfor å spørre foreldrene om hjelp, satte unge Bjørn Holte seg fore å kjøpe opp og kopiere offentlige dataspill og selge dem videre til det sultne norske spillmarkedet. 

Han hentet de to brødrene sine inn i foretaket også, og trioen trykket opp en 64 siders katalog på kopimaskinen på jobben til faren sin, der de også lastet ned så mye programvare at de krasjet serveren. Det stoppet ikke de tre guttene. De satte inn annonser i MacWorld Magazine og distribuerte katalogen. På slutten av det første året hadde de mer enn 200 kunder og 10 000 kroner i lomma. 

– Det eneste problemet vårt var at prisene våre var for lave, til og med lavere enn i USA. Så selv om salget gikk strykende, var fortjenestemarginen liten, sier Bjørn Holte til Scandinavian Traveler. – Likevel var det en uunnværlig erfaring. Jeg lærte noe veldig viktig av å etablere min første virksomhet og av å jobbe for besteforeldrene mine. Når du er ung, er det å jobbe hardt og få betalt for det, noe som preger personligheten din. Du lærer verdien av å ha kontroll over det du driver med.

Etter å ha fullført økonomistudiene i Norge, satte Bjørn kurs for Australia, der han skrev masteroppgaven om markedsføring, spesialisert på Internett. 

Foto: Rune Petter Ness

 Australia var vanvittig bra, minnes han. – Stort sett visste studentene mer enn lærerne, og jeg endte opp med å ta et treårig multimediastudium parallelt. Så tok jeg meg fri for å surfe litt, spille i band og nyte den australske livsstilen, som var eventyrlig.

Etter tilbakekomsten til Norge, begynte han å jobbe som konsulent for det norske IT-selskapet Q-Free, som kom med en klar melding: «Gjør hva du vil. Vi betaler.» Bjørn tok dem på ordet og i løpet av ett år var han ansvarlig for selskapets nettsider, magasiner og merkevarebygging.

Så kom det avgjørende øyeblikket, inspirert av hans kjærlighet til ekstremsport.

– Jeg fikk rundt 12 000 kroner i hendene for å arrangere et team building-arrangement for alle de 150 ansatte. Så bestemte jeg meg for å ta med alle på brohopping: Vi skulle hoppe i fritt fall fra en bro og ned i elva, uten strikk. Nesten 13 meter. Det skulle bli skikkelig spennende!

Ledelsen trodde ikke det ville være mulig å arrangere noe slikt på et så lite budsjett. Men Bjørn hadde en plan. – Jeg fikk all slags firmaer til å sponse arrangementet: et bryggeri satte opp bannere på broen, jeg leide to busser og solgte billig øl og pølser. Men når alt kom til alt, var det bare 20 stykker som våget å ta spranget!employees. I decided to take everyone bridge jumping”

– Jeg skjønte at hvis du tror på noe, selv om ingen andre gjør det, kan du få til hva du vil. Så lenge du har troen selv, sier han. – Folk flest ender opp med å jobbe for andre og kjeder seg hele livet gjennom. Jeg bestemte meg for å begynne å følge drømmene mine. Jeg sa til meg selv at alt ville ordne seg. Uansett hvor mørkt og dystert ting så ut, ville det alltid finnes en løsning.

Så bestemte Bjørn Holte seg for å rette oppmerksomheten mot søkemotorselskapet Aktivt Søk. I 2003 ble Aktivt Søk kåret til Årets beste nyetablering i Oslo. – På den tiden hadde jeg også startet bMobilised, som gikk under navnet bMenu på den tiden, sier han. – Det var skikkelig slitsomt å jobbe for to selskaper samtidig, så jeg måtte kutte ut ett av dem. Jeg ble værende hos bMenu, med mål om å revolusjonere menynavigeringen på nett.

Selskapet fikk flere store kunder på tråden, og så ble ideen om å flytte over på mobil, lansert. bMenu ble bMobilised og leverte et gjør det selv-program som gjorde det raskt og enkelt å flytte tradisjonelle webplattformer over til mobilformatet.

bMobilised forenkler hele prosessen med å ta nettsiden over til en mobil enhet og kutter kostnadene radikalt. Det er som en IKEA-løsning. På bare noen minutter kan du skape en mobil nettside som funker og ser bra ut.

Mer enn 50 av de største norske selskapene, som Home, Hafslund, Storebrand og Vinmonopolet, havnet på kundelisten. Og i 2010 tok Bjørn med seg selskapet til New York og lanserte det i det lukrative, amerikanske markedet med én klar målsetting: nemlig å sikre ti prosent av de 75 millioner nettsidene som finnes på verdensbasis i dag. 

Bjørn vinker til familien sin i Brooklyn, New York. Foto: Rune Petter Næss

Etter å ha fått seg noen lærepenger og utført noen endringer, er bMobilised fortsatt oppe og nærmer seg dette målet i dag. – Nå er vi inne i en stor vekst på 10 til 20 prosent i måneden, forteller Bjørn. Så snart han hadde fått bMobilised inn på rett vei, begynte Bjørn å jobbe med lanseringen av den første løsningen som skulle konvertere eksisterende nettsider automatisk til helt nye, responsive sider.

Men det å etablere virksomheter er ikke Bjørns eneste fokus. Han samarbeider også med næringsminister Monica Mæland for å utforme de nasjonale investeringsretningslinjene, slik at det blir enklere for gründere å lykkes. 

– Det viktigste for oppstartsbedrifter er å overleve vekstfasen, fra konseptet er skapt til virksomheten er oppe og går, sier han. – Ofte har virksomhetene begrenset med kapital til rådighet og risikokapitalen vil i de fleste tilfeller ta kontrollen over selskapet. Unge gründere blir så desperate at de godtar dårlige betingelser og ender opp med skjegget i postkassa. Vi ønsker å hjelpe dem gjennom de første fasene ved å gi dem langvarig støtte til å lykkes.

Bjørn Holte er en gründerveteran som har opparbeidet seg stor innsikt i hvilken retning oppstartsbedriftene beveger seg i. – Automatiseringstjenester er på alles lepper nå for tiden. Hvordan du bestiller en reise, bord på restaurant, biler og så videre. Det er her de store pengene ligger; å bruke nettet og mobilen til å få fart på eksisterende tjenester og bransjer. Nye programvareselskaper som gjør grunnleggende, nettbaserte tjenester smidigere, enklere og raskere, er et stort felt. De gjør det enklere for folk å få ting gjort. Mobile løsninger gjør ting mer akseptert og gir deg større tilgang, slik at denne typen gründerselskaper vil vokse. 

Bjørn er en adrenalinjunkie. Foto: Rune Petter Ness

 

Bjørn er kanskje på vei til å bli en middelaldret herre, men han sier at han fortsatt er svak for et godt brett, uansett om det er rullebrett eller wakeboard, surfebrett eller snøbrett.

– Jeg er litt av en adrenalinjunkie, og jeg elsker alle sportsgrener, spesielt vannsport, hopping og, tro det eller ei, dansing, forteller han. – Jeg elsker å presse meg selv på alle områder, og alt jeg gjør er for familien min. For uten dem hadde det ikke vært noen mening i noen ting.

Nylig opplevde Bjørn at en av hans nærmeste ble alvorlig syk, noe som fikk ham til å ta seg tid til å konsentrere seg om det aller viktigste. – Jobben er viktig, sier han. – Men familien kommer alltid i første rekke.

Han har et siste råd til spirende gründere. – Lytt til rådene du får, men ta alltid dine egne avgjørelser. Følger du andres visjoner, er det nesten umulig å lykkes. Tvil ikke på at alt er mulig. Du trenger bare å konsentrere deg skikkelig hardt, så vil du finne en løsning. Ofte opplever jeg at de vanskeligste tingene er de enkleste å takle. Når folk flest sier at noe er umulig, er det nesten ingen som vil gjøre et forsøk. Det gjør at det nærmest er fritt frem for de få som prøver.

Bjørn Holtes viktigste råd er imidlertid å ha det gøy. Hele tiden.

– Jeg er klar over at det høres ut som en klisjé, men livet er for kort. Så ikke sløs det bort. Følg drømmene dine. 

Tekst: Judi Lembke

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk